Bertus Blom roeit op de Berkel

Gepubliceerd op 9 april 2019

In november roeide hij nog op de Po maar hij is meestal en heel vaak te vinden op de Berkel. ‘Het is ideaal roeiwater, een beetje beschut, vrij vlak, weinig harde wind en vrijwel nooit bevriezing. Er is geen gemotoriseerde scheepvaart en de omgeving is mooi. Soms ligt er een boom dwars, maar dat is dan ook alles.’

Jong geleerd is oud gedaan

Bertus (67 jaar) is op zijn zeventiende begonnen met roeien. Tussendoor stopte hij er 23 jaar mee maar sinds een kwart eeuw is hij weer fervent aan het watersporten, waarvan 20 jaar op de Berkel. Hij vindt het een heerlijke sport die je ook prima kunt blijven doen als je wat ouder wordt. ‘We zijn met een groepje ouderen, ongeveer 10 man, geen vereniging maar een vriendenclubje. We roeien ook wedstrijden, zelfs internationaal. Het is een gezonde buitensport: je gebruikt alle spiergroepen, het is prima voor je fysiek en je krijgt geen blessures. Het doet een beroep op je coördinatie en balans want met z’n tweeën in een boot moet je samen een evenwicht vinden. Een prachtige sport!’

(tekst gaat verder onder de afbeelding)

Foto Bertus in skiff op berkel

"Elke dag op het water is anders"

Zo snel mogelijk gaan!

‘We roeien drie tot vijf keer per week op de Berkel en vaak zijn we dan alleen. De Berkel is eigenlijk van ons, er is weinig ander verkeer. We komen weleens Berkelzompen tegen, die schippers kennen we goed, dus dat is zwaaien! Kano’s varen vooral in het hoogseizoen en daar hebben we weinig last van. Zij gaan vooruit en wij gaan achteruit dus je ziet elkaar altijd aankomen. We zijn heel blij met de 6,4 kilometer water die we hier hebben, van de brug in de Goorseweg tot aan de stuw Beekvliet. Daar zijn we dik tevreden mee! De uitdaging zit hem niet in de stroming, want die is er weinig. Het gaat ons vooral om het trainen op snelheid en duursport, we roeien vaak 13 kilometer heen en terug. Zo snel mogelijk gaan, dat is mijn streven. We halen ongeveer 15 kilometer per uur, zeg maar de snelheid van een fiets. De snelheid zal met de jaren onvermijdelijk wat gaan afnemen, maar het plezier niet.’

Water, weer en wind

Natuurlijke omstandigheden hebben invloed op de roeisport. De breedte van de Berkel bijvoorbeeld is van belang voor de roeiers, want een lange smalle boot van zo’n 8 meter kan niet snel wenden. ‘Ja, wat ons soms zorgen baart is de plantengroei in het water. In de loop van de jaren merken we dat er steeds meer waterplanten zijn aan het einde van de zomer. Dat komt misschien door het slib, ik weet het eigenlijk niet. We horen het ook van andere roeiverenigingen in Nederland, die hebben er ook last van.’ Ook het weer bepaalt hoe een roeitocht verloopt. Bertus: ‘Ja, de weersinvloeden heb je niet in de hand, je bent afhankelijk van het weer. De omstandigheden zijn steeds anders en dat houdt het roeien ook altijd afwisselend. Elke dag op het water is anders.’