Enthousiaste aanwinst rond de Berkel: projectleider Ellen Rijsdijk

Gepubliceerd op 6 november 2020

Er spelen momenteel allerlei belangrijke ontwikkelingen rond de Berkel. Daarom heeft het waterschap onlangs Ellen Rijsdijk aangesteld als nieuwe projectleider voor de processen en projecten Borculo-Lochem, Lochem-Almen en Heksenlaak. Ellen studeerde rechten maar merkte al gauw dat de mentaliteit in die wereld haar minder aansprak. ’Ik ben mensgericht, ik hou van diversiteit in contacten.’ Ze ging aan de slag als gemeentelijk handhavingsjurist, daarna werkte ze 8 ½ jaar voor ingenieursbureaus als omgevingsmanager en projectmanager. ‘Sinds twee jaar ben ik werkzaam voor Clafis. Daar kwam, via een collega, een prachtig waterschapsproject voorbij dat me erg aansprak. Ik dacht: dat wil ik ook!’ Haar streven: Ik breng graag alles bij elkaar, zodat het iets moois oplevert voor iedereen.

foto_ellen_rijsdijk_alleen

Oren en ogen in het gebied

Ellen is zich inmiddels grondig aan het inwerken. ‘Rond de Berkel speelt van alles, er zijn veel verschillende partijen en belangen om rekening mee te houden en daarbij zijn allerlei specialisaties nodig. Als nieuweling leg ik nu alle belangrijke contacten om gezamenlijk op te kunnen starten. Omgevingsmanagement is een belangrijk onderdeel, het is relatief nieuw maar steeds meer organisaties nemen het op in hun werkproces. De noodzaak van het verbinding leggen met de omgeving wordt steeds meer gezien. Het besef groeit dat het erg belangrijk is om mensen uit het gebied te betrekken omdat juist zij veel kennis van de locatie hebben – zij zijn de oren en ogen in het gebied - en vaak delen ze goede ideeën.’

Praktijk kan weerbarstig zijn

Als projectleider zal Ellen voor langere tijd verbonden zijn aan de Berkel. ‘Ik ben niet van de hapsnap, ik wil een organisatie graag beter leren kennen zodat ik ook iets kan neerzetten. Tijdens mijn loopbaan, ook bij Rijkswaterstaat, heb ik geleerd dat je nooit alle wensen van iedereen kunt realiseren. De uitleg waarom is daarbij van groot belang, ieders stem wordt gehoord. De praktijk is wat dat betreft weerbarstig, niet alles loopt altijd vlekkeloos maar wat cruciaal is, is dat iedereen wordt gehoord en zich ook gehoord voelt. Het gaat erom alle puzzelstukjes passend te leggen. Onze doelstellingen rond de Berkel zijn: versterken van de natuur en vermindering van droogte, met draagvlak in de omgeving. Meerdere thema’s zullen we in elkaar vervlechten en samenbrengen tot iets moois. Centraal daarbij staat het motiveren van de betrokken partijen en mensen. Als projectleider moet je mensen weten te verbinden en samen door tegenslagen heen werken. Daar sta ik voor aan de lat. Speciale dank aan mijn voorganger, Gert-Jan Smit, die al een heel goed begin heeft gemaakt.’

Eerste impressies

Ellen vertelt enthousiast over haar eerste werkweken. ‘Ik heb inmiddels gebiedskenners gesproken die ook op persoonlijk niveau de mensen in het gebied kennen, dat zegt veel over hun betrokkenheid. Ze vertellen vol passie en enthousiasme over wat ze doen en voor mij is het belangrijk om de locaties te leren kennen. Zo ben ik al langs de Heksenlaak gelopen, een klein stroompje waar ik in eerste instantie zomaar aan voorbijreed, maar die zoveel mogelijkheden herbergt, erg leuk! Waterschap Rijn en IJssel is een kleinere organisatie om voor te werken dan Rijkswaterstaat. Ik heb een pragmatische manier van werken, dat sluit prima aan. We zetten er samen de schouders onder, richting de toekomst. Ik hou van de natuur en andere culturen. Ik heb een jaar in Zuid-Afrika gestudeerd, twee jaar in de Cariben gewoond en maak graag grote reizen. En nu begint dan de reis langs de prachtige Berkel.’