'Je kunt me hier rustig een dag aan de oever zetten'

Gepubliceerd op 18 september 2017

Wie de Berkel en al zijn zijtakken in het gebied rondom Rekken en Eibergen wil beleven, heeft met servicemedewerker Erik te Nahuis een toegewijde gids. Hij is geboren en getogen in het gebied, en werkt inmiddels al dertig jaar bij het waterschap. Dat er de afgelopen jaren steeds meer recreatiemogelijkheden langs het water zijn gekomen, juicht hij van harte toe. Zelf mag hij in zijn vrije tijd ook graag een paar uurtjes aan de oever zitten: vogels kijken.

We treffen Erik bij de Ramsbeek in Eibergen. Een paar senioren op elektrische fietsen passeren. Aan de andere kant wandelt een man met zijn hond over het maaipad, direct langs het water. ‘Vroeger kon dat nauwelijks’, zegt Erik. ‘Toen waren maai- en schouwpaden afgesloten voor het publiek, maar de laatste jaren is er steeds meer aandacht gekomen voor waterbeleving. De paden zijn nu wandelpaden geworden, waardoor mensen langs de oevers kunnen recreëren. Een mooie ontwikkeling vind ik dat. Burgers betalen belasting. Die hebben de lasten, maar mogen ook de lusten ervan hebben.’

Bij die ontwikkeling hoort ook dat watergangen natuurlijker ingericht worden. Waar de Ramsbeek decennialang een lange, rechte sloot was, meandert hij sinds een aantal jaren weer door het landschap. ‘Dit is een bypass voor vissen in de Berkel’, weet Erik. Hij pakt een kaart van het gebied en laat de waterloop erop zien. ‘Verderop in de Berkel hebben we drie stuwen. Er zijn veel hoogteverschillen en het verval is dus groot. Te groot voor vissen die stroomopwaarts willen om te paaien. Via de aangelegde vistrappen in de Ramsbeek kunnen ze nu geleidelijk omhoog zwemmen. Dat is goed voor de natuur, maar ook veel mooier om te zien.’

We rijden in de servicewagen van Erik door het gebied, passeren akkerranden met zonnebloemen, we zien de Middelhuisgoot en ook daarlangs een druk belopen wandelpad. Het trekvogelpad. Een van de positieve gevolgen van meer aandacht voor water- en natuurbeleving is een toename van toerisme in het gebied. Volgens Erik zijn de dorpen drukker geworden, kom je veel dagjesmensen tegen en is er een toename van (boeren)campings. Een heuse trekpleister is onder meer de oude Berkeltak met botenhuis ’t Vonder, de poortbruggen en de Berkelzomp. Meevaren op een replica van zo’n oude platbodem is populair en tijdig reserveren is aan te raden. Erik: ‘De oude schippers op de zompen kunnen prachtig vertellen. Vroeger werden die gebruikt voor de handelsvaart tussen Duitsland en Zutphen. Eibergen heeft een eigen Berkelzomp, maar je kunt ook varen in Borculo, Lochem en Almen.’

Met de zomp ‘Snippe’ vaar je vanuit Eibergen bijvoorbeeld door de historische schutsluis bij de Mallumse Molen. Het ouderwetse schutten is een leuke belevenis. En vergeet daar ook niet even uit te stappen en rond te kijken. De oude watermolen is het bekijken waard en op het terras van Het Muldershuis is het goed toeven. De Mallumse Molen is sowieso een toeristisch knooppunt: bootpassagiers, wandelaars en fietsers komen er graag. Via de trappalen – die je in het hele gebied langs de Berkel vindt – krijg je informatie over de natuur en historie van het gebied. Wel blijven trappen om het hele verhaal te horen!

De Mallumse Molen staat in het gebied Marke Mallem, een favoriete plek voor Erik. Gesteund door de gemeente en het waterschap hebben bewoners, grondeigenaren en recreanten hier zelf de regie over de natuurontwikkeling en het groenbeheer. De Berkel stroomt er dwars doorheen. Vanaf een brug over de oude waterloop kijkt Erik naar de rijk begroeide oever. Een boom hangt er half in het water. ‘Ik hou hier zo van, hè. De natuurlijke inrichting van de oevers trekt vogels aan. Je kunt me hier een dag langs de waterkant zetten met een verrekijker en ik verveel me geen minuut. Ik mag graag naar vogels kijken. En anders geniet ik wel van de rust en stilte.’